Chicago

The windy city

Qué puedes encontrar…

Una escapada maravillosa, eso seguro. Y es que es una gran idea pasear por esta preciosa ciudad, que nacía allá por el 1673 a orillas del río Chicaugou, según la conocían los indios. Hasta 1780 no llegarían los primeros colonos europeos y no sería hasta 1796, cuando nacería oficialmente la ciudad de Chicago. En 1848, la ciudad se convirtió en un punto estratégico de comunicación entre los grandes lagos. Fue aquí donde en 1860 se celebró la Convención Nacional Republicana en la que se eligió como candidato del partido a un paisano que cambiaría el destino del país, Abraham Lincoln.

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Chicago es una ciudad moderna, limpia, fácil de recorrer y segura, atravesada en su zona céntrica por el río Chicago, que comunica la ciudad de un lado a otro por 52 puentes levadizos, con salida al Lago Michigan, uno de los grandes lagos, que os dejará impresionados pues mide 450 km de largo por 150 km de ancho.

La modernidad llegó a Chicago después del gran incendio de 1871, donde la ciudad construida en madera quedó arrasada. A partir de ahí, empezó la reconstrucción. Grandes arquitectos de todo el mundo acudieron en ayuda de la ciudad, con impresionantes proyectos que supondrían el nacimiento de la arquitectura moderna. Por ello encontraréis una ciudad, que innovó en sus edificios con una arquitectura vertical, aquí aparecieron: los primeros  armazones de acero, los pilares de hormigón, las ventanas horizontales de gran tamaño y un diseño de los edificios proyectados hacia la luz.

La ciudad es sencilla de recorrer y os bastarán tres días para ello. En cuanto al tiempo en Chicago las temperaturas son altas en verano hasta más o menos mediados de septiembre donde se vuelven más frescas, volviéndose heladoras a partir de diciembre hasta marzo. Aun así, en verano os recomendamos ir siempre con una chaqueta pues puede refrescar por la tarde y, sobre todo, para soportar el aire acondicionado que es fortísimo en todos los restaurantes, museos y tiendas.

Imprescindibles…

The Loop. Con este nombre se conoce al Downtown o centro de Chicago. Después de Manhattan es la zona de negocios y comercial más importante de Estados Unidos. Es aquí donde encontramos la siguiente de nuestra lista de visitas obligadas, la Sears Tower, que cambio su nombre al de Willis Tower. Hasta hace pocos años, con sus 412 metros fue la más alta del mundo y ahora es la cuarta, seguida por el Empire State de Nueva York.

A través del Jackson Boulevard, accedes a la torre para subir al Skydeck  donde por un precio de unos 23$ adultos y 15$ los niños, llegas al piso 103 y observas la mejor vista del Chicago: el río, los puentes, el Lago Michigan, la ciudad… Os recomendamos la subida a una hora cercana a la puesta del sol para ver las vistas de día y de noche.

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El centro es ideal para pasear. Allí os encontraréis muchos edificios emblemáticos. Marquette, Rookery, Monandock, Federal Center, el Auditorium, Fine Arts, el Edificio Santa Fe… Especial mención para el Chicago Board of Trade, el Mercado de la Bolsa de la ciudad, un edificio que merece la pena visitar (de forma gratuita, además;). A la hora del almuerzo podréis ver pasear a los brokers con sus chaquetas de colores.

Ésta es también la zona de los teatros. Tendréis que haceros una foto en el Chicago Theatre. Si queréis asistir a algún musical tienen una completísima, oferta como si del mismo Broadway se tratara.

También de obligada visita es Green Mill, el mejor bar de jazz de Chicago considerado uno de los mejores del mundo, con actuaciones en vivo todas las noches. Con más de 100 años de historia, tiene mucho que contar. Por ejemplo, que allí olía esconderse Al Capone con su banda, durante la ley seca.

Tendréis que seguir hasta el Millenium Park, un parque del siglo XXI, y visitar su moderno auditorio al aire libre, las torres gemelas apodadas “mazorca” o Marina City, pasear por Wacker Drive, atravesar el famoso Michigan Avenue Bridge que comunica el Loop con el Magnificent Mile y pasar al North Side.

Así os encontraréis en la Avenida Michigan, una de las zonas más elegantes de la ciudad donde están ubicadas todas las tiendas que más adelante describimos. En nuestro paseo nos encontraremos con la Water Tower, el Chicago Tribune Tower, el Hotel Intercontinental, el maravilloso edificio Wrigley, el Museo de Arte Contemporáneo, la pequeña Iglesia Presbiteriana, el edificio Hancock y así terminar en la Grand Avenue y desembocar en el Navy Pier.

En el muelle Navy Pier, podréis ir a tomar algo en alguno de sus muchos restaurantes o tomar alguno de los barcos, que a lo largo del muelle, ofrecen diferentes cruceros por el Lago Michigan.

En el South Side nos encontramos con la que fue la zona industrial, hoy con diversos museos, el Parque Grant y la Universidad.

Una zona que no sale tanto en las guías y es conocida como la “Restaurant Row” es el West Loop, lo que fuese el Meatpacking District. Allí están los restaurantes más cool de la ciudad.

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Algunos consejos sobre cómo moverte por allí…

Los dos aeropuertos de Chicago, O’Hare y La Guardia, están cerca de la ciudad. En la misma terminal tienes la posibilidad de contratar traslados baratos si sois más de cuatro personas. Si sois menos, lo mejor es tomar un taxi, que al Loop no supera los 45 $.

Chicago es una ciudad segura y muy cómoda para pasear a pie, aunque también se puede alquilar bicicletas, segways o, bien, tours en barco. Todo ello lo podéis contratar en Bike and Roll (316 N.Wabash Avenue).

En Navy Pier podréis contratar diversos cruceros que, además de hacer un recorrido por el río, salen al lago Michigan. A bordo disfrutaréis de brunch, almuerzo o  cena. Una compañía recomendable para ello es OdysseyPero si preferís algo con más movimiento, os recomendamos las grandes lanchas rápidas de SeadogLos cruceros van desde 45 minutos hasta varias horas, según gustos. Otra forma de moverse por el río son los Water Taxi, que resulta perfectos para ir de un lado a otro de la forma más cómoda y entretenida. Los tours por el río son otra posibilidad y podéis contratarlo con Wendella Tours. Son paseos arquitectónicos para disfrutar de la ciudad, con diversas paradas que podéis consultar en su web en español.

Tomar el metro en Chicago es obligatorio! El llamado Chicago “L es el único metro elevado que queda en todo el país y que se ha hecho tan famoso gracias a películas como “Mientras dormías” (que preciosidad de películaaaaa). El metro recorre el Loop, por ello no os será difícil cogerlo.

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Y para irse de shopping…

Las dos zonas comerciales más recomendables son la elegante Avenida Michigan y la zona de State Street. Y lo primero a tener en cuenta antes de lanzarse a comprar es que, a diferencia de otras ciudades, los impuestos no están incluidos en los precios que aparecen en las etiquetas por lo que a la hora de pagar el importe aumenta.

En la Avenida Michigan, en pocas manzanas encontráis un universo de tiendas. Disney Store (N.717 Michigan Ave.); los famosos juguetes de la juguetería FAo Schwarz de Nueva York ( N.840, Michigan Ave.); NikeTown (669 N. Michigan Ave.); Virgin Megastore (540 N. Michigan Ave.); Tiffani & Co. (730 N. Michigan Ave.), Levi’s Store (600 N. Michigan Ave.), H&M (840 N. Michigan Ave.); Ralph Lauren (750 N. Michigan Ave.); GAP (555 N.Michigan Ave.); GARMIN (663 N. Michigan Ave.); Banana Republic (744 N. Michigan Ave.); Victoria Secrets (845 N.Michigan Ave.) y la moderna y chulísima ropa para nosotras y ellos de Allsaints Spitalfields (700 N.Michigan Ave.). Todas ellas a pie de calle. También encontramos grandes almacenes como Neiman Marcus (737 N.Michigan Ave.), Bloomingdale’s (900 N.Michigan Ave.), Saks Fifth Ave. (700 N.Michigan Ave.). Además, en la Water Tower Place (845 N.Michigan) encontraréis firmas tan famosas como Abercrombie, Aeropostale, Hollister, Adidas, American Eagle, Godiva, Accent Chicago Souvenirs, Oakley, American Girl, Macy’s, Sunglass Hut, Lego y, desde luego, los que paseéis en invierno tendréis que hacer una parada en Columbia (600 S. Michigan Ave.) o The North Face (875 N.Michigan Ave.).

En State Street, en el número 108, encontramos también otro gran centro comercial como muchísimas marcas como Sunglass Hut, Anthropologie y los famosos dulces y tartas de Sex on the City de Magnolia Bakery.

Y si tenéis tiempo, os recomendamos el Outlet Premium  a 45 minutos de Chicago con descuentos de hasta el 70% y muchas marcas como Polo Ralph Lauren, Gap, Aeropostal, Lacoste, Adidas, Nike, Timberland… En su web os explican muy bien cómo ir en coche, bus, tren…

Dónde desayunar, comer o cenar…

Para desayunos y meriendas

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Corner Bakery  (224 S. Michigan Ave.). Es un café abierto desde las 6 de la mañana, ideal para paliar el jet lag, que cierra las 20:30. Todo el día sirven desayunos americanos con huevos, grandes tostadas, bagels, fruta o muffins, además de platos contundentes para el almuerzo.

Cheesecake Factory (845 N.Michigan Ave.). Podréis desayunar y merendar cualquiera de sus más de cuarenta especialidades de cheesecake. Las hay de chocolate, dulce de leche, fresa, lima, piña, manzana, red velvet, moka, plátano… Pero, además, tienen deliciosas hamburguesas, pizzas, ensaladas… una carta enorme y deliciosa, que podréis disfrutar desde las 11 de la mañana entre semana y 10:30 en fin de semana hasta las 11:30 de la noche ininterrumpidamente.

Ghirardelli (830 N. Michigan Ave.). Os recomendamos una parada para tomar una copa de helado o comprar deliciosos chocolates y descansar un rato en su agradable comedor, después de las compras.

 

Los mejores perritos

Gold Coast Dogs ( 159 North Wabash Ave.). Son los mejores  perritos calientes de la ciudad. Los sirven en pan de semillas con una sabrosa salchicha frankfurter, mostaza, cebolla, pimientos o ketchup, y acompañadas con patatas fritas y refresco. Abierto todos los días de 10.00 a 18.00.

 

Las mejores hamburguesas

Kuma’s Corner. Con varios locales en la ciudad, dicen que son unas de las mejores hamburguesas de todo Estados Unidos. La sirven con cebolla roja, tocino, queso cheddar picante, tomate, lechuga y coronada por un huevo frito. En Chicago tiene 5 establecimientos, detallados por barrios.

Las mejores pizzas de Chicago:

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Pizzería Uno Chicago  (29 E. Ohio. St.). Cuando vas a Chicago tienes que decir que probaste la pizza de Chicago que tiene de particular una masa muy gruesa y mucho queso. En esta pizzería inventaron esta pizza y, por eso, siempre está lleno.

Giordano’s Pizza.   Los famosos hermanos de Turín llegaron a Chicago en 1974 con sus recetas italianas con gran influencia argentina. El resultado fue su famosa pizza pie, su gran especialidad. Enorme pero deliciosa. Con varios restaurantes en la ciudad.

 

Los mejores mejicanos de la ciudad

Frontera Grill y Topolobambo (445 N Clark St.). Son dos de los mejores mejicanos de la ciudad y cuentan con grandes premios. Ambos están en el mismo local, el primero es más informal y el segundo es más serio. En ellos tienen los platos de siempre, tacos, enchiladas, burritos…¡todo deliciosos!

 

Y ahora algunos de nuestros preferidos

The Terrace at Trump Tower (401 N. Wabash Ave.). Un gran acierto con unas maravillosas vistas desde el piso 16 de la Trump Tower. En verano tienen una terraza ideal. El restaurante tiene la zona de restaurante y la de café.

Everest (440 S. La Salle St.). Es uno de los mejores restaurantes de la ciudad. Una cocina francesa muy cuidada y cara, aunque con unas vistas maravillosas desde la planta 40 del Midwest Stock Exchange. Es imprescindible reservar.

The Purple Pig (500 N Michigan Ave.) Siempre hasta la bandera, aquí todo gira en torno a la carne de cerdo los vinos y el queso, con un toque italiano muy fuerte. No admiten reservas, siempre está lleno, pero bien vale la espera.

Terzo Piano (8159 E Monroe St.) Este es el hermano pequeño del Spiagga con una estrella Michelin, ubicado en la tercera planta del Instituto de Arte de Chicago, con chulísimas vistas Pritzker Pavilion de Frank Gehry

The Publican (837 W Fulton Market). Un restaurante en pleno West Loop. Su especialidad, el cerdo, las ostras y la cerveza. Te servirán en la mesa comunal, en tapas o en platos, como prefieras, para que puedas degustar todas las partes del cerdo. Y si sois de los de desayunar mucho y no parar casi a comer, éste también es un gran sitio, sus waffles un escándalo.

Park Grill (11N.Michigan Ave.). Es el mejor sitio para tomar carne a la parrilla y para ver gente de allí. En verano tienen terraza exterior y en invierno una pista de hielo.

 

Sobre museos y planes…

Art Institute de Chicago (111 S Michigan Ave. con Adams St.). Es uno de los mejores museos del mundo, con una de las mejores colecciones de impresionistas y post impresionistas. Además, cuenta con una colección variada de obras de todos los tiempos. Y, sobre todo, no es muy grande, lo que hace fácil su visita.

Field Museum (1400 S.Lake Shore Dr.). Tienen más de 20 millones de objetos de naturaleza y cultura, siendo uno de los museos más importantes de Chicago.

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Shedd Aquarium (1200 S. Lake Shore Dr.). Preciosa exhibición de delfines, focas y más de 20.000 especies acuáticas para dejarte exhausto. La ubicación al borde del lago es muy bonita.

En verano os recomendamos alquilar una bici en Bike Chicago (239 E Randolph St.) y dar un paseo. Los más avezados puede llegar hasta la playa Chicago Lakefront, entre la North Avenue y el Navy Pier. Lo divertido es que os alquilan bicis tándem, con sillín para niño, os proponen rutas como los 30 kilómetros de carril bici que bordean el lago. Lo más cómodo es que podéis alquilar en un punto y dejarla en otro de la ciudad.

En invierno, os proponemos ir a patinar sobre hielo a Maccormick Tribune Plaza & Ice Rink (55 N. Michigan Ave.). Es la pista de patinaje de Millenium Park. Se inaugura normalmente a finales de noviembre y está hasta febrero. El alquiler de patines está entre 5 y 7 $.

Otro plan es ir a ver un partido de la NBA, a los famosos Chicago Bulls (1901 W.Madison St.)

 

Dónde dormir…

The Allerton Hotel (701 North Michigan Ave.). Un modernísimo hotel con una cuidada decoración y una situación inmejorable en plena Michigan Ave.

Trump Tower Hotel (401 N. Wabash Ave.). Una maravillosa torre de 360 m, con impresionantes vistas e impresionante decoración.

Comfort Suites Hotel (320 N.Michigan Ave.). Son 352 Suites con una salita con sofá cama, cocina y un dormitorio. La decoración es muy simple y no tienen zonas comunes, aunque son ideales para ir en familia pues el precio es magnífico y la ubicación es perfecta.

 

Lo mejor…

Es una ciudad realmente diferente.

Siempre hay una pega…

En invierno debéis ir realmente abrigados.

Apunte Yosílosé…

Nuestra experiencia no ha podido ser mejor. Incluye esta ciudad en tu lista junto con otras más típicas como Nueva York. Y ahora como ellos dicen… Enjoy!